Welcome to the Port of Rotterdam, the very definition of bustling. It’s Europe’s busiest seaport, taking in more than twice as much daily cargo as the next biggest European port, Antwerp, Belgium. From here, Dutch producers ship ornamental flowers (some stereotypes are true!) and an increasing amount of baby milk powder to China. Fruit unloaded here will be driven and ferried around the EU.

A lot of food is unloaded here from incoming ships — an estimated 120 containers of agricultural products come into the port every day. But it’s not all bound for Dutch tables. In fact, the Netherlands is the second largest agricultural exporter in the world after the United States, which has 221 times more agricultural area than the Netherlands.

While the Netherlands has been a major food exporter for many years, its production continues to rise — it increased 7 percent between 2016 and 2017, and 25 percent between 2010 and 2017, according to the Dutch Ministry of Agriculture, though it rose just 0.2 percent between 2017 and 2018. The U.S., meanwhile, increased its agricultural exports 4 percent year on year in the first 10 months of 2018 … though its agricultural exports in October 2018 alone were the lowest for any October since 2011, according to USDA data. The Netherlands saw $104.6 billion in agricultural exports in 2017, compared to the U.S.’s $140.5 billion.

The Netherlands put an emphasis on agricultural production in the post-World War II era, following the Hongerwinter of 1944, when famine killed an estimated 22,000 people. Now the country comes first on Oxfam’s Global Food Index, indicating that its citizens, who are now the world’s tallest on average, get enough to eat and have access to healthy food. But with an increased emphasis on sustainability — and skepticism of efficiency above all else — Dutch farming has seen major strides in problem areas like antibiotic use in livestock, which saw its use in veterinary medicine decrease by a third between 1999 and 2015.

More than that, the Netherlands is making great strides when it comes to the food of the future — technology that isn’t likely to stay in the Netherlands but could instead help the world feed itself. “The Dutch have the most productive, efficient and innovative food production system in the world, forced by lack of space,” explains His Royal Highness Constantijn Van Oranje, brother of Dutch King Willem-Alexander and a special envoy for Dutch business accelerator StartupDelta. “Our next challenge is to make this sector a global agritech exporter and leader in building fully circular sustainable food supply chains.”

And they’re doing just that. For example: Raising livestock takes an enormous amount of arable land and clean water, but Dutch startup Mosa Meat raised $8.5 million last year to develop a process that grows meat in a lab using animal cells rather than butchering in a traditional way. Five years ago, they created a hamburger — one that they estimate cost $330,000 to produce. Now they say the individual patties, which are expected to be on the market in 2021, should cost less than $10 each. “The taste of in-vitro meat … ” explains founder Mark Post, a Professor of Vascular Physiology at Maastricht University, “ … is exactly the same as ordinary meat.” If it catches on, it could drastically reduce greenhouse gas emissions, 15 percent of which are produced by animal agriculture.

And from meat to potatoes: Last month, Dutch potato breeding company Solynta announced that it has instituted a hybrid breeding program for the crop that will allow it to swiftly select for favorable traits. Solynta’s aim is to make potato growing seed-based — potatoes are currently grown from seed tubers — which they say will allow a 25-gram bag of seeds to do the work now being done by 2,500-kilo shipments of tubers. The Netherlands is the world’s biggest exporter of potatoes, but Solynta’s seeds, which they say are resistant to blight, could make potato production scalable in times of famine, as well as reducing the amount of time it takes to breed new varieties by 60 percent.

Even the Port of Rotterdam itself is getting in on the food innovation action.

Source: OZY

De onde vem a próxima refeição do mundo? Da Holanda

Bem-vindo ao Porto de Roterdã, a própria definição de movimentada. É o porto mais movimentado da Europa, recebendo mais de duas vezes a carga diária do segundo maior porto da Europa, de Antuérpia, na Bélgica. A partir daqui, os produtores holandeses enviam flores ornamentais (alguns estereótipos são verdade!) e uma quantidade crescente de leite em pó para a China. As frutas descarregadas aqui serão conduzidas e transportadas pela UE.

Muitos alimentos são descarregados aqui dos navios que chegam – cerca de 120 contêineres de produtos agrícolas entram no porto todos os dias. Mas nem tudo será destinado à mesas holandesas. A Holanda é o segundo maior exportador agrícola do mundo depois dos Estados Unidos, que tem 221 vezes mais área agrícola do que a Holanda.

Embora a Holanda tenha sido um importante exportador de alimentos por muitos anos, sua produção continua a subir – aumentou 7% entre 2016 e 2017 e 25% entre 2010 e 2017, segundo o Ministério da Agricultura holandês, embora tenha aumentado apenas 0,2%. entre 2017 e 2018. Enquanto isso, os EUA aumentaram suas exportações agrícolas 4% ao ano nos primeiros 10 meses de 2018, embora suas exportações agrícolas em outubro de 2018 tenham sido as mais baixas para qualquer outubro desde 2011, segundo dados do USDA. A Holanda atingiu US$104,6 bilhões em exportações agrícolas em 2017, em comparação com US$140,5 bilhões dos EUA.

Os Países Baixos deram ênfase à produção agrícola no período pós-Segunda Guerra Mundial, após o Hongerwinter de 1944, quando a fome matou cerca de 22 mil pessoas. Agora, o país vem em primeiro lugar no Índice Global de Alimentos da Oxfam, indicando que seus cidadãos, que são agora os mais altos do mundo em média, têm o suficiente para comer e ter acesso a alimentos saudáveis. Mas com uma maior ênfase na sustentabilidade – e eficiência acima de tudo – a agricultura holandesa tem experimentado grandes avanços em áreas problemáticas como o uso de antibióticos na pecuária, que diminuiu em um terço entre 1999 e 2015.

Mais do que isso, a Holanda está fazendo grandes progressos quando se trata da comida do futuro – tecnologia que provavelmente não ficará na Holanda, mas que pode ajudar o mundo a se alimentar. “Os holandeses têm o sistema de produção de alimentos mais produtivo, eficiente e inovador do mundo, forçado pela falta de espaço”, explica Constantin Van Oranje, irmão do rei holandês Willem-Alexander e enviado especial do acelerador de negócios holandês StartupDelta. “Nosso próximo desafio é tornar este setor um exportador global de agrocombustíveis e líder na construção de cadeias de fornecimento de alimentos totalmente circulares e sustentáveis.”

E eles estão fazendo exatamente isso. Por exemplo: A criação de gado requer uma enorme quantidade de terra arável e água limpa, mas a startup holandesa Mosa Meat levantou 8,5 milhões de dólares no ano passado para desenvolver um processo que cultiva carne em células animais ao invés de massacrar de maneira tradicional. Cinco anos atrás, eles criaram um hambúrguer – que eles estimam custar US$330.000 para produzir. Agora eles dizem que os hambúrgueres individuais, que devem estar no mercado em 2021, devem custar menos de US $10 cada. “O sabor da carne in vitro…” explica o fundador Mark Post, professor de fisiologia vascular na Universidade de Maastricht, “… é exatamente o mesmo que carne comum.” Se pegar, pode reduzir drasticamente as emissões de gases do efeito estufa, 15% dos quais são produzidos pela agricultura animal.

E de carne a batata: no mês passado, a empresa de criação de batatas holandesa Solynta anunciou que instituiu um programa de reprodução híbrido para a cultura que permitirá a seleção rápida de características favoráveis. O objetivo da Solynta é fazer batatas cultivadas à base de sementes – atualmente elas são cultivadas a partir de tubérculos de sementes – que, segundo eles, permitirão que uma sacola de sementes de 25 gramas faça o trabalho que está sendo feito agora com 2.500 quilos de tubérculos. A Holanda é o maior exportador de batatas do mundo, mas as sementes da Solynta, que dizem ser resistentes à praga, podem tornar a produção de batata escalável em tempos de fome, além de reduzir o tempo necessário para cultivar novas variedades em 60%.

Até o próprio Porto de Roterdã está participando da ação de inovação alimentar.

Fonte: OZY